Jack Purcell
Värdefullt stilvetande

Ikoniska vita sneakers

Framgångsreceptet till att göra en sneaker som blir legendarisk är långt ifrån enkelt. Det finns dock en ingrediens som kan vara viktigare än alla de andra, en idrottsstjärnas bekräftelse och stämpel.

Av Henrik Malmberg | Guider | 2015-11-03

Att strosa, eller snarare armbåga sig fram bland shoppinggalna turister som rafsar åt sig spanska lågprisplagg eller skarvsladdar från Clas Ohlson, längs Drottninggatan i Stockholm är inte varje mans favoritsyssla. Om man mot förmodan skulle snubbla in på det laglösa, störst-går-först turiststråket skulle man åtminstone kunna stanna upp och notera att det är, nåja, relativt tyst. Det idag myllrande bruset hade kunnat vara en helt annan ljudkuliss bestående av ett konstant klick-klonk-klick-klonk-ljud från skor med hård lädersula hamrande mot trumhinnan. Tack och lov uppfanns skor med gummisula, i folkmun kallat sneakers, och de hårda lädersulornas klonkande började sakta men säkert att tystas ner.


Det är troligtvis den svenska förkärleken till det förlovade landet i väst som lett till att vi anammat just ordet sneakers för ett par skor med gummisula. Benämningarna för skorna är nämligen nästintill oändliga men ett av ursprungs, och något udda, namnen är Plimsoll och kommer från de brittiska öarna. Namnet kommer från sjöfararen Samuel Plimsoll som utvecklade en linje, Plimsoll-linjen, som prydde skrovet på båtar. Tanken med linjen var att med hjälp av vattenytan kunna avgöra fartygets lastkapacitet beroende på årstid och vilket typ av vatten fartyget färdades i. Skorna fick det här namnet då de färgade och horisontella linjerna på sulan liknade denna Plimsoll-märkningen på fartyget. Engelsmännen har dock med åren övergett den klassiska benämningen och det vanligaste namnet idag är ”trainers”, just för att skorna var gjorda för att kunna träna i.


I USA fick skorna istället namnet sneakers och det av den enkla anledning att tack vare gummisulorna på skorna kunde du ”sneak up” bakom någon helt ljudlöst. U.S Rubber Company 1892 tillverkade de första skorna i USA och anledningen till varför man försedde skorna med gummisula var för att ge dem mer stabilitet och flexibilitet för att kunna idrotta i.


1907 gjorde Spalding de första skorna som riktade sig mot en specifik idrott och marknad, nämligen basket. Den förväntade succén uteblev dock för Spalding och istället kontrade konkurrenten Converse med ett långskott genom att låta basketspelaren Chuck Taylor sätta sitt namn och sin prägel på deras skor. Katching, långskottet satt mitt i prick och helt plötsligt köade killar runtom i USA för att få tag på ett par sneakers från Converse, designade och godkända av basketstjärnan Chuck Taylor.


Converse var därmed först i världen att göra en ”signatursko” och den nu legendariska skon Converse All star ”Chuck Taylor” var född. Denna fruktbara symbios mellan idrottsstjärnor och sneakers banade väg för några av vår tids mest ikoniska skor.


Idag finns sneakers i alla möjliga modeller, material och färger men på Frontmen föredrar vi en klassiskt vit och clean sko. Det är få saker som slår att få öppna en låda och dra in den ljuvliga doften av ett par splitternya sneakers. Vi bär dem gärna till allt från kostym till ett par jeans och en schysst t-shirt. Vi grävde djupt i arkiven och plockade upp de tre vi anser är de allra mest tidlösa och klassiska sneakers du kan snöra på dig.


Tre odödliga vita sneakers


Converse All Star Chuck Taylor

Converse All star ”Chuck Taylor”


När Converse hade utkonkurrerat Spalding och fått in en fot på basketmarknaden låg USA för deras fötter. Allt fler spelare i NBA valde att spela i Converse All Star ”Chuck Taylor” och populariteten spred sig som en löpeld över USA. Converse blev senare den officiella skon för NBA och under 60-talet spelade 90 % av spelarna i NBA med ett par Converse på fötterna.


Under 70-talet tappade Converse fotfäste när märken som Puma, Adidas och Nike började etablera sig på allvar och för första gången hade fick Converse ordentliga konkurrenter. Det som gjorde att Converse trots allt klarade av att streta emot motståndarna var deras kreddiga och lukrativa avtal med NBA. Mot slutet av 70-talet så valde NBA att inte förlänga kontraktet med Converse och de gick nu miste om den överlägset största marknadsföringsapparaten i USA. Utan bjässen NBA i ryggen tappade Converse mycket av sin konkurrenskraft och kunde egentligen bara hoppas på att deras varumärke och rykte skulle vara starkt nog att hålla emot de flåsande konkurrenterna.


De andra märken hade länge försökt utveckla nya, häftigare modeller för att peta ner Converse från tronen och nu när basketmarknaden var ledig såg de sin chans. Nike lanserade tillsammans med Michael Jordan 1985 skor som Jordan själv bar på plan och tronen tillhörde nu Nike. För Converse innebar detta början på slutet och år 2001 var läget hopplöst och Converse ansökte om konkurs. Bara några månader senare köptes dock bolaget upp av Footwear Acquisitions. Två år senare, 2003, köptes Converse återigen upp, denna gång av konkurrenten och giganten Nike. 2005 sjösatte Nike Converse All Star ”Chuck Taylor” igen, den legendariska skon återuppstod och var återigen i rampljuset.


Converse All Star ”Chuck Taylor” är idag en av världens mest sålda skomodell genom tiderna och det är nog inte många som tänker på basket när de ser skorna utan snarare rockstjärnor likt Kurt Cobain.


SHOPPA CONVERSE - KLICKA HÄR


Adidas Stan Smith


Adidas Stan Smith


Att namnet Robert Haillet inte ringer några klockor beror nog på att du inte besitter Björn Hellbergs smått savantiska tenniskunskaper. Om historien hade sett annorlunda hade du troligtvis inte behövt det minsta tennisintresse för att haja till när du ser Robert Haillets namn. Det var nämligen den franska tennisspelaren Haillets namn som först präntades på Adidas numera ikoniska skomodell Stan Smith. Av någon anledning gick försäljningen av skorna inte som Adidas hade trott och när Haillet la sitt racket och sina skor på hyllan byttes hans namn ut mot Stan Smith. Amerikanen Smith var världsetta 1973 när samarbetet med Adidas inleddes och resten är, som de säger, historia.


Stan Smith-modellen har rosats för sin stilrena design och den har fått bra draghjälp för att nå sin idag ikoniska status. Designern Marc Jacobs är av många ansedd som en av de tongivande faktorerna till Stan Smiths popularitet. Jacobs klädde sig oförskämt snyggt, enkelt och ofta med ett par Stan Smith på fötterna. Han blev därmed sinnebilden för en designer som inte ha tid att bry sig om sina egna kläder utan la all sin energi på att designa kläder åt andra.


Den extraordinära Dior-designern Raf Simons har dragit sitt strå till stacken för att bygga på Stan Smiths kredibilitet. Hans egen tolkning av skon har blivit omåttligt populär i modekretsar och folk är villiga att betala nästan tre gånger så mycket för en modell med Raf Simons prägel på en ett par vanliga Stan Smith. Även rapparen Pharell Williams har gjort sina egna tolkningar av dem och idag är Stan Smith-modellen en av Adidas mest sålda skor genom alla tider.


SHOPPA ADIDAS - KLICKA HÄR


Converse Jack Purcell


Jack Purcell


Jack Purcell var känd som ”The Smiler” – ”den leende spelaren” för att han ofta spelade med ett säreget leende på läpparna. Det var dock troligtvis inte leendet utan snarare hans otroliga talang som gjorde att han 1932 slog alla världens ledande spelare i badminton. Jack Purcell var en kanadensisk badmintonspelare, inte tennisspelare som många har kommit att tro, och efter att ha slagit världseliten blev han utsedd till världens bästa 1933.


På toppen av sin karriär valde Purcell att tillsammans med BF Goodrich Company, ett företag som bland annat gjorde bildäck, tillverka sina egna skor. Han vill skapa ett par skor som gav honom mer skydd, mer stöd på badmintonplanen och därmed kunna befästa hans plats som bäst i världen.


Från det att han snörade på sig sina egna skor så var han oslagbar. I över ett decennium så utmanades han ofta om titeln och när han la sitt racket på hyllan hade han inte förlorat en enda match och kunde fortfarande titulera sig som världens bästa.


Jack Purcells arv och hans skor levde kvar efter hans pensionering från badminton och tack vare den stilrena designen. Möjligheten att bära skorna till vilken outfit som helst gjorde att skorna blev allt mer populära. Det riktiga genomslaget för skorna tros ha varit när James Dean bar skorna under inspelningarna till bland annat filmen Ung rebell. Även stil ikonen Steve McQueen sågs snöra på sig ett par Jack Purcells och namnet Purcell var nu på allas läppar och fötter.


Det var först på 70-talet som Converse kom in i bilden när det gällde Jack Purcell. Converse, som hade nått stora framgångar med modellen All Star ”Chuck Taylor”, köpte rättigheterna till skon när konkurrensen inom sneakers och idrottsskor ökade i och med Adidas, Puma och Nikes framfart. Converse hoppades behålla ledningen inom sportskosegmentet tack vare att ha både All Star ”Chuck Taylor” och Jack Purcell under sin fana. De behöll Jack Purcell-skornas utseende och kunde tack vare sin kunskap och erfarenhet nå ut till helt nya marknader för modellen Jack Purcell.


Lika få det är som tänker på basket när de ser ett par All Star ”Chuck Taylor” från Converse, lika få är det som tänker på badminton när de ser ett par Converse Jack Purcell. Men likt All Star-modellen har Purcell-skorna tagit steget från badmintonplanen ut till den breda massan och skorna ses idag på allt från rockstjärnor till modemänniskor världen över. Jack Purcells säregna leende lever också kvar i och med det karakteristiska leendet som pryder tån på varje sko.

SHOPPA CONVERSE - KLICKA HÄR

Shop the story